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Publié par Bénard

Un assassin désigne un individu jugé coupable d'assassinat (voir la liste d'assassins).

Selon le Centre national de ressources textuelles et lexicales1, le terme assassin vient de l'italien assassino, lui-même emprunté à l'arabe hašiš « Cannabis indica » par l'intermédiaire d'un pluriel arabe non attesté Hashīshiyyīn, nom donné par leurs ennemis aux Ismaëliens de Syrie, coupables de multiples assassinats à l'égard des chrétiens et des musulmans.

Une autre étymologie veut que le terme assassin vienne entre autres du persan حشیشیون, ḥašišiywn qui désignait les Nizârites (la secte des assassins)2, et non de l'arabe حَشَّاشِين, ḥašāšīn (« les gens qui fument le haschisch ») comme cela a été longtemps cru.