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Publié par Bénard

Un bourreau est un exécuteur des arrêts de justice chargé d'infliger des peines corporelles ou la peine de mort. Le bourreau peut également être appelé « exécuteur des hautes-œuvres » 1. Son titre a évolué au cours des siècle, de la dénomination péjorative d « bourrel » à celle plus institutionnelle d’ « exécuteur de la haute justice » lorsqu’il est reconnu comme un agent du pouvoir judiciaire à part entière 2.

L’étymologie du mot est relativement controversée. Le terme viendrait du verbe « bourrer », signifiant tourmenter. Il se peut également qu’il dérive de la profession de bourrelier, une des activités principales à avoir été sollicitée pour remplir la tâche de bourreau. Enfin, ce terme viendrait peut être d’un homme nommé Borel ayant pris en charge une fonction similaire au XIIIe siècle, période de professionnalisation de cette charge 3.